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How to Improve Your English More Quickly

最終更新: 1月6日

As an English instructor, I'm often asked what the quickest way to learn English is. Because I speak conversationally fluent Japanese but have only lived in Japan for about 4 years, people assume that I learned Japanese relatively quickly. So when I tell them that I've been studying for more than twenty years, they tend to react with surprise and sometimes disappointment. The disappointment comes from realizing that achieving fluency takes a long time. But the fact is, I know people who speak better Japanese than I do who have studied for a shorter time. Meaning, learning a language is less a matter of time than of effort.

英語教師として、英語を早く理解できるようになるのに一番手っ取り早い学び方は何ですかとよく聞かれます。僕は、日本に約四年間しか住んでいないのに日本語を流暢に喋るので、わりと早く覚えられたと思い込まれるらしいです。なので、実は20年間以上勉強しているとばらしたら、人々がびっくりして、そしてがっかりしている顔をする時もあります。なぜがっかりするかというと、多分、流暢になるのがそんなに時間がかかると気づくからです。でも、実は僕より短く勉強しているのに、日本語が上手な友達が数人います。つまり、言葉を流暢になるのが時間の問題というより努力の問題だと言えます。


With that in mind, let me offer a few suggestions as to how you can learn English faster.

そういったことを踏まえて、英語をより早く覚える方法を提案します。


Tip one: absorb as much content as possible. Because native speakers are constantly immersed in their language from birth, they passively absorb tons of information. As a non-native speaker, you have a lot of catching up to do. The good news is, there has never been a better time than now to surround yourself in English content. From Netflix to YouTube to thousands of smartphone apps, there are endless opportunities to expose yourself to English. So it's important to take in as much content as possible, even if you don't understand it. Try listening to the news in English or an English podcast while doing other activities like cleaning, cooking, or driving.


第一のコツは、できるだけ英語の内容を吸収することです。ネイティブスピーカーは生まれた時からずっと母国語に没入されますので、常に情報を受動的に吸収しています。ですので、英語が母国語じゃない人として、あしからず知識の不足を補わなければなりません。でも朗報は、自分を英語環境で包むには現代より良い時代がありませんでした。NetflixやYouTubeや多数のスマホのアプリで自分を英語に触れさせる機会は切りがないのです。それで、英語の内容が分からなくても、毎日できるだけ英語に触れることが重要です。掃除したり、料理したり、運転したりしながら、英語のニュースやポッドキャストを聞いてみたらどうでしょうか。


Tip two: watch English content with English subtitles. That way, you can both see and hear English at the same time, and you can re-watch the content until you understand it.


第二のコツは、英語字幕がついている映画やテレビ番組を見ること。そうすると、英語を聞きながら読めて、そして内容を'できるまで何度も見ることができます。


Tip three: don't be afraid to make mistakes. Unlike subjects like math and science, language can only be mastered through human interaction. And because daily interactions are inherently unpredictable, you are sure to make mistakes. In my experience, the people who learn a language the fastest are also the ones who make the most mistakes.


第三のコツは、間違えることを恐れないこと。数学や科学と違って、言語は人間と対話することでしか使いこなせません。でも対話は、前もって結果を予想できるわけではないので、よく間違いを犯すことが当然です。ただ、自分の経験によると、一番早く日本語を喋れるようになる人々は、一番間違いを犯す人々でもあります。


Tip four: study phrasal verbs. A phrasal verb is a combination of a verb and a preposition, such as “brush up” or “look up”. Even if you know the meaning of the words "brush", "look", and "up", you would never guess that "brush up" means to polish your skills, or that "look up" means to research something. There are hundreds of phrasal verbs that are used in daily English, so learning them will instantly improve your English.


第四のコツは句動詞を覚えること。句動詞とは、動詞と前置詞の組み合わせです、たとえば「brush up」と「look up」。「brush」と「look」と「up」をそれぞれの意味を知っていても、「brush up」は「(言語などを)磨く」、または「look up」は「調べる」という意味になるとは予想できないでしょう。日常会話に用いられるphrasal verbは何百ありますので、少しでも覚えたら英語力が一躍上達します。


Lastly, studying English should be something that excites you. If studying English feels more like a chore than a hobby, perhaps it's not for you. I often tell people that yes, Japanese is hard, but it's fun precisely because it's challenging. If you feel the same way about studying English, you'll be able to continue even when it's difficult. Good luck!


最後に、英語を勉強することは自分を盛り上がらせる物のはずです。勉強するのが楽しい趣味より家事、つまり義務、のようなものだと感じたら、多分英語の勉強に向いていないかもしれません。日本語はもちろん難しいけど、難しいからこそとっても楽しいと僕はよく言います。そういう風に英語に対して考えたら、いくら難しくても進むことができます。頑張ってください!


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